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Jewish Holidays Guide

Passover (Pesach) fiesta de la libertad

Cuando los judios vivian como esclavos en Egipto miles de años atras, fueron forzados por un lider o faraon egipcio . Faraon ordeno que ellos arase el campo y se conviertieran en siervos en casas egipcias. El los hizo construir grandes edificaciones bajo el abrasante sol. Tenian que trabajar desde la salida del sol hasta la oscuridad sin descanso. El Eterno envio dos mensajeros -Moises y Aaron– para que interviniesen y liberaran a los judios, sin embargo el faraon no quiso perder sus esclavos y rechazo darles la libertad. Por esta razon el y sus pueblo fueron castigados con diez plagas.

  1. El rio se torno en sangre
  2. Sapos y ranas salieron del rio y cubrieron la tierra
  3.  Los egipcios fueron cubiertos de piojos y tambien sus animales de ganado.
  4. Bestias salvajes entraron y se multiplicaron en la nacion
  5. El ganado se enfermo y murio
  6. Sarna maligna les salio en la piel a los egipcios
  7. Una terible tormenta de granizo daño las cosechas
  8.  Hubo una plaga de moscas y langosta
  9. Oscuridad dia y noche por tres dias
  10. Muerte del primogenito y cabeza de ganado en toda familia egipcia.

La decima y ultima plaga fue la peor ya que dio en el mismo corazon inclusive de la casa de faraon. El Eterno habia instruido a Moises en decir a cada familia judia que preparara un cordero y lo trajesen a El como ofrenda y los padres debian colocar un poco de esa sangre en los dinteles de sus puertas como señal. Cuando el Angel de la Muerte  pasase sobre sus casas no quitaria la vida de ningun judio o su animal. El termino Passover ( pasar sobre) viene de ahi.

Despues de la decima plaga, el faraon accedio y dejo ir los esclavos liderados por Moises y Aaron. Fue un viaje  furo y largo. Los judios no tuvieron tiempo de empacar pan. Sin embargo ellos empacaron harina o masa sin levadura, la cual hornearon en forma plana bajo el caliente sol. Mientras aun acampaban aun en el desierto, el faraon decidio seguirlos pensando que habia hecho un error asi que ordeno su recaptura.

La unica esperanza  para los judios era cruzar el Mar Rojo o Mar de caña para su seguridad. Ellos oraron por tal ayuda al Eterno y milagrosamente paso! El Eterno divinamente dividio las agua del Mar Rojo de manera que los judios pudieran caminar por tierra seca hacia el otro lado.  Entonces los soldados egipcios decidieron seguir justo cuando ya los judios estaban a salvo, entonces divinamente  las aguas volvieron a su cauce ahogandolos.

Basada en esta historia la fiesta de Pesach o Pascua celebra la libertad. Le recuerda a  los judios el tiempo en la historia cuando sus ancestros fueron esclavos. La Pesach o Pascua judia es tambien un Festival de cosecha,  ya que muchos judios se establecieron como granjeros cuando finalmente llegaron a Canaan. En el segundo dia de Pesach, ellos comenzanban la cosecha de cereales al traer el omer ( una medida antigua) de cebada, el primer cereal que maduro, al Templo. El granjero decia una oracion o rezo especial sobre cada Omer for cincuenta dias, hasta el trigo o el ulitmo cereal maduro o ser cortado ( de la cosecha).

La Pesach tambien se honra como un Festival de peregrinaje pues años atras los judios habian peregrinado a Jerusalem a celebrar la Pesach o Pascua y ellos traian el cordero como ofrenda.

Esta festividad es observada durante ocho dias. En las dos primeras noches, la familia se reune por una cena importante que se llama Seder. Seder significa ‘orden’ y es que un orden estricto se sigue. La mesa es servida con el mejor mantel, asi como lo mejor de cristaleria , vajillas y cuberteria. Vinos y plateria. Muchos judios tienen todo un juego de estos separados para los dias de Pascua.

Los judios consumen cierto tipos de platillos o delicias cuando la cena comienza. Cada uno esta relacionado al tipo de salida on escape de los judios de Egipto. Estas delicias comestibles son cuidadosamente arregladas y tambien se añade un plato decorativo de Pesach. En el se encuentra un huevo hervido, un pedazo de hueso de cordero, hierbas amargas, y haroset . Hay tres piezas de Matzah envuelta en unas servilletas o pañoleta especial. Aca basicamente explicamos porque estos alimentos son comidos:

  1. Huevo hervido: la dureza de los huevos significa la  fortaleza de los judios.
  2. Hueso de Cordero: esto recuerda los  corderos que fue sacrificados de manera que el Angel de la Muerte ‘pasara’ las casas judias durante la decima plaga. y tambien por los corderos que fueron sacrificados en los dias antes de la destruccion del templo.
  3. Agua Salada:  esto se coloca para recordar las lagrimas demarradas por los esclavos en egipto y tambien por las saladas aguas del mar rojo.
  4. Verduras Verdes: el perejil y apio son untados en el agua salada como recordatorio de la division del Mar Rojo. lo verde solo significa que es de Primavera.
  5. Hierbas Amargas: muchas veces llamadas Maror, estas hierbas son de de raices de rabano picante (horseradish). Comer maror significa participar del sufrimiento que tuvieron los judios esclavos.
  6. Haroset: es hecho basicamente de vinos, manzanas, canela y nueces, pues hay varias recetas pero es un recordatorio de la mezcla que los esclavos usaban para construir blocs para el faraon de ahi el color marron o cafe oscuro.
  7. Matzah: es el pan plano sin levadura y sal . Parecido al que los judios prepararon en su salida de Egipto y el cual prepararon en el desierto.  Por un lado las tres piezas en el plato significa los tres grupos judios que eran esclavos en Egipto: Kohanim, Levitas e Israelitas. El hecho de que todos permaneciesen juntos y no olvidaran su fe miemtras en egipto fue una de las razones de un escape exitoso.

Durante la Pesach no se consume pan a excepcion de Matzah. La casa es limpiada y todo rasgo de pan con levadura debe ser sacado y desechado. Cuando la festividad comienza, en algunas casas los pedacitos son colocados en la ventana, y con un pluma, barridos o desplazados a una cucharita de madera y quemados al dia siguiente. Recuerde que esto es una “tradicion’  añadida por los ortodoxos seculares a la celebracion no un mandamiento que esta en la Tora.

Durante la fiesta , la familia se reclina o  recuesta en algo suave. Cada quien se reclina o se sienta en una posicion relajada. La Pesach celebra la libertad, si usted no siente la libertad ….deje eso! Es tal como los seres humanos hicieron o se sentaron en los tiempos antiguos.

Entonces el lider de la cena o Seder comienza con un bendicion sobre el vino ( no jugo a excepcion de los niños), reconociendo la santidad y bendicion de ese dia. Todos toman y dicen la bendicion.Luego el lider derrama agua sobre sus manos sin decir la tradicional bendicion sobre lavarse las manos ( como hacen segun la tradicion  los ortodoxos seculares) y el moja las verduras en el agua salada y la pasa alrededor de la mesa para que todos prueben. Ante de comer se dice una bendicion y despues de esto, el lider quiebra o rompe una de las piezas de matzah en dos y esconde una mitad. Esto es el popular Afikoman.

El Afikoman es buscado divertidamente por los niños. En tiempos antiguos cuando un cordero no era sacrificado en el Templo, una pieza de matza era comida). Por eso se le llama Afikoman ( la palabra griega  para ‘postre’). Entonces el niño mas pequeño hace las famosas 4 preguntas:

  1. Porque se come matzah?
  2. Porque todos comen hierbas amargas?
  3. Porque la comida es mojada en agua salada
  4. Porque todos se reclinan?

Respondiendo a estas preguntas el cabeza de familia lee de un libro llamado la Hagggadah – lo cual en hebreo significa leyenda o historia– Cada persona tiene una copia. Aparte de aprender cual es la funcion de cada comida en Pesach,  resume  la historia de como Moises lidereo a los judios fuera de Egipto, cuya version original se encuentra en el libro de Exodos. Todos  pueden interrumpir y preguntar mientras se lee, es permitido.

Despues de esto segun la tradicion, el lider se lava las manos y dice la usual bendicion sobre la comida. Tambien la bendicion sobre el pan o la matza son dichas y las personas comen dos piezas de las matzas que fueron rotas y cubiertas, se dice una bendicion sobre las hiervas y son probadas y estas se mojan en el haroset para añadir dulzura y son comidas en forma de sandwich.

Finalmente es hora del resto de la comida. Las familias deciden que comer para esa parte. Recetas askenazies o sefardi segun su linaje. Cuando se acerca el final el lider entrega un regalo al niño que encuentra el afikoman. El resto del afikoman es divido entre los huespedes o invitados y no se consume mas comida de manera que el sabor de la matzah queda en boca de todos.

Tambien algunos usan dejar la puerta abierta para el profeta Elias puede entrar, ya que tradicionalmente el es simbolo de esperanza. La Seder termina con oraciones de agradecimiento y canciones. En algunas casas se usan canciones folkloricas o tipicas del linaje. Una cancion muy conocida entre los Askenazies es “Had Gadya“.  la cual enseña sobre la soberania del Eterno el cual exterminara lo malo de manera que el mundo sea un mejor lugar para vivir.

About Anni Orekh

Anni Orekh (which translated from Hebrew means: I m an editor (Publisher) it is the online pen-name of author and Managing Director of MD Enterprises.

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